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      “La  Humanidad  tiene  razones  que  la  Razón  del  Hombre  ignora”    

NOTAS

Cerebro

El cerebro y la felicidad

Brain Briefings (Agosto, 2000)

- 16.07.2001 - 


Mientras que muchos investigadores han intentado comprender el mecanismo molecular de la depresión, el miedo y la ira, en general ignoraban a la felicidad.  Los científicos recién han comenzado a descubrir como el cerebro procesa la felicidad.  Una línea de investigación indica que cierta actividad en la corteza prefrontal cerebral es esencial para la felicidad. 

Estas nuevas investigaciones llevarán a:

·        Una mejor comprensión de como el cerebro contribuye a las emociones.

·        Comprender porque algunas personas son más felices que otras.

·        Nuevos métodos para aumentar las sensaciones de placer en los seres humanos.

Los pacientes con daño cerebral fueron los primeros en ser estudiados para comprender como el cerebro maneja a las emociones positivas.  Por ejemplo, los investigadores descubrieron que los pacientes que tendían a la risa patológica o a las explosiones de euforia en general tenían daños en el lado derecho del cerebro.  Por otro lado, los pacientes que tienden al llanto patológico o a la depresión tenían daños en el lado izquierdo del cerebro.  Los estudios demuestran que normalmente el lado izquierdo juega un rol en los sentimientos de felicidad mientras que el lado derecho juega un rol en los sentimientos negativos.

Las investigaciones en individuos sanos apoyan esta teoría y provee evidencia de que la corteza prefrontal es fundamental.  Por ejemplo, las medidas de actividad cerebral indican que las películas placenteras y los sabores placenteros aumentan la actividad cerebral del lado izquierdo.  En cambio, las películas y sabores desagradables aumentan la actividad cerebral del lado derecho.

Además, los estudios sugieren que la habilidad de ciertas personas para ser felices esta vinculada a una función del lado izquierdo cerebral aumentada.  La actividad cerebral esta aumentada en el lado izquierdo del cerebro en estos individuos.

Los neonatos también muestran esta diferencia.  Por ejemplo, los bebés que tienden a llorar al separarse de sus mamás también tienden a tener una menor actividad prefrontal izquierda y mayor actividad derecha.  La evidencia demuestra que aquellas personas con mayor actividad izquierda podrían lidiar mejor con los eventos estresantes en un nivel biológico.  Por ejemplo, los estudios demuestran que estas personas tienen un mayor número de células que ayudan a defender al cuerpo llamadas células naturalmente asesinas.  Estas personas también tienen menores niveles de cortisol, una hormona del estrés.

Los científicos están investigando como los genes podrían afectar a las distintas variables.  Algunos estudios dicen que los genes podrían explicar un 40 a 50 por ciento de los distintos niveles de felicidad entre las personas.  Los gemelos humanos que comparten el mismo genoma son muy similares en el grado de felicidad cuando se comparan con mellizos que no comparten su genoma.

 

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Junio 2000