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      “La  Humanidad  tiene  razones  que  la  Razón  del  Hombre  ignora”    

NOTAS

Cerebro

El misterioso mundo del dolor

Nature (Noviembre 26, 2000) 

- 22.01.2001 - 


El ATP (adenosina trifosfato) es para el cuerpo lo que el petróleo es para el mundo industrializado.  Producida en virtualmente cada célula de todo organismo vivo, es el principal recurso de energía para las reacciones tan diversas como la contracción muscular, la síntesis proteica y la generación de calor.  Los nuevos estudios confirman un rol muy diferente para el ATP- como disparador de los receptores del dolor.

El ATP dispara una reacción de dolor uniéndose a un receptor específico conocido como P2X3, una estructura expresada sólo en la superficie de las neuronas sensoriales.  P2X3 es un canal de iones –cuando se abre por contacto con el ATP permite que iones específicos entren a la célula, en este caso produciendo que la neurona se dispare.  En los estudios se usaron ratones knock out, lo cual significa una deficiencia en el gen de estos receptores.

Se encontró que los ratones knock out eran menos sensibles al dolor.

Debido a que el ATP es tan importante para la célula, puede ser liberado en situaciones de trauma, y es tentador proponer que el ATP es usado por el organismo para detectar el daño y generar el dolor correspondiente.  Las cosas son pocas veces tan simples, sin embargo, y esta teoría no puede explicar dos descubrimientos inesperados.  Estos son que los ratones knock out eran menos sensibles al calentamiento sutil y no dañino y expresaban mayor hipersensibilidad a la inflamación.

Claramente, el ATP y P2X3 sólo pueden ser responsables de ciertos tipos de sensibilidad y existen muchos mecanismos para ser descubiertos.  Sin embargo, estos trabajos nos acercan a la comprensión del misterioso mundo del dolor.

 

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Junio 2000